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從Seybold研討會謝幕談起

資料來源:《印刷工業》2007年第4期 作者:姚海根 更新日期:2008-05-28

享譽印刷出版行業的Seybold Report雜志創辦于1971年,十年后的1981年開始舉辦Seybold研討會,每年春秋兩季分別在舊金山和波士頓定期舉行,研討會與雜志相互呼應,推波助瀾,專業評論客觀公正。2005年9月,在國際印刷業界產生深遠影響的Seybold研討會因與會者和支持者寥寥無幾而拉下了帷幕,據說由Adobe主辦的Momentum in Print(印刷動力)研討會可能與風行了十多年的Seybold研討會類似。
有分析人士認為,Seybold Report雜志之所以辦得很成功,是由于它的創辦人Jonathan Seybold能掌握主流技術的發展方向,同時也扮演向導的角色,成為印前技術發展的風向標。20世紀90年代時Seybold研討會達到鼎盛時期,雜志出售給技術出版機構Ziff-Davis并進而由Softbank和MediaLive接收后,逐步走下坡路。
盛極一時的Seybold研討會的謝幕是否意味著印前技術的發展走到了盡頭?如果不是,那么印前技術的發展道路還能走多遠?作者將對此談一些個人看法。世界上本沒有未卜先知的預言家,因而只能就目前情況實事求是地討論。

一、美好的回憶

Seybold Report雜志及其研討會之所以受到業界的密切關注,其實不能離開20年左右的數字印前技術誕生和繁榮,正是快速的技術進步才給人們如此之多的美好回憶。
現在還不是出印前技術發展編年史的時間,但簡要地回顧數字印前技術曾經走過的發展歷程卻很必要。圈內人士普遍認為,現代數字印前技術開始于桌面出版系統或桌面印前系統的推出,也是號稱3A(Adobe、Apple和Aldus)的三家公司引發印前革命的主要標志,核心技術和關鍵是PostScript語言。
在字體技術方面,由于PostScript語言的推出而導致Type 1曲線字體技術出現,后來微軟和蘋果公司合力倡導TrueType字體技術,使普通計算機用戶也能享受高技術的發展成果;為了響應Unicode字符編碼標準,Adobe與微軟聯手推出OpenType字體,兼容于Type 1和TrueType兩種字形輪廓描述方法,提供豐富的語言支持和排字控制。
操作系統似乎與印前無關,但需知早期桌面出版系統都是基于MacOS的,Windows因缺乏系統級支持而只能由應用軟件采取打補丁的方法免為其難地做簡單的印前處理,更新到Windows 95后才真正有條件參與印前作業,最重要的事件是系統級色彩管理支持。
在硬件方面,電分機的掃描頭和網點發生器各自獨立出來、形成滾筒掃描儀和激光照排機,為現代印前技術奠定了硬件基礎;平板掃描儀的出現使原稿輸入成為大眾化的操作,數字照相機正在或已經成為數字圖像的主要來源之一;CTP技術的出現使制版技術經歷了又一次革命,與此同時也誕生了直接成像膠?。赐ǔKf的無水膠?。C。
應用軟件是數字印前技術的有效組成部分。20世紀80年代初人們根本無法想像個人計算機能處理數字圖像,尤其不能與印刷掛起鉤來,但后來逐步變成現實,從多種軟件分庭抗禮到Photoshop的一統天下;字處理軟件只能做簡單的文字輸入和排版,發展到滿足印刷要求的軟件只用了很少的時間;早期激光照排機的輸出規格較小,分色片輸出后仍然需手工拼版,但電子拼大版軟件出現后這種問題已不復存在。
色彩管理和數字打樣是一對孿生兄弟,軟件與硬件配合起來才能發揮作用,其中屏幕色度計、分光密度計和數字打樣設備(打印機)構成硬件支持,與基于ICC標準的色彩管理軟件配合,使專業人士多年的色彩管理需求從夢想變成了現實。
RIP是數字印前系統的核心,性質上屬專用軟件。離開高效率RIP的支持,記錄速度再快、精度再高的輸出設備也無濟于事。我們要感謝計算機技術的發展,才使RIP從初期的完全硬件型逐步過渡到軟硬結合型,并進而發展到現在的完全軟件RIP。無論是激光照排機輸出、直接制版機輸出、數字印刷,還是數字打樣,都離不開RIP。
工作流程是近幾年印刷業的主流技術,借鑒于機械和汽車等加工行業的計算機集成制造系統概念,JDF標準的制定使流程技術走上了發展的快車道。
有效的工作流程應得到有效的數據交換技術支持,早期印刷流程大多采用PS或EPS文檔格式,后來發展到PDF。然而,標準PDF的多用途設計目標導致很難將它用作印刷流程的數據交換載體,發展到PDF/X后數據交換標準才得到真正解決。

二、印前的主要任務

從20世紀90年代中期開始,有不少印前部門從印刷廠獨立出來,成立專業印前服務公司,曾經盛極一時。今天,服務于印刷廠的印前部門日子或許還過得去,但專業印前公司還保留多少家?專業印前公司的衰退(請注意不是印前技術的衰退)固然是惡性價格競爭的結果,但技術的發展和大眾化或許起著更大的作用。
今天的印前公司或印刷廠的印前部門應該或正在做什么?回答這一問題沒有想像的那樣簡單。服務是印前公司的宗旨,分色片或CTP印版以及打樣稿應視為服務的最終物質形態和服務目標的歸宿,因而肯定不是服務的全部。印前公司的服務項目不僅要體現很高的專業水平,更應該體現在整個工作流程中。
歸納起來,印前公司的服務內容可劃分為商業活動和生產活動兩大方面,分別對應于管理層面和技術層面。在激烈的市場競爭中,印前公司都意識到客戶服務的重要性,十分重視與客戶的溝通,比如了解客戶的印刷需求、產品用途、印刷機規格、顏色喜好和質量指標等,必要時還得提供設計服務。
印前制作的大眾化值得歡迎,但許多設計人員往往對后端印刷工藝了解不夠,為此需安排專人幫助客戶核對版式文件或其他類似文件后作完稿處理,包括版式檢查,分色結果核對或重新分色,按印刷工藝、材料和設備精度作補漏白(陷?。┨幚?,仔細檢查頁面對象(主要是高分辨率圖像)與外部文件的連接關系,幫助客戶校正色彩和核對專色,核對字體的有效性等。如果客戶只提供排版文件,則必須按客戶的裝訂要求和印刷機規格執行拼大版操作。色彩管理和數字打樣也是客戶服務的主要內容之一,但采用數字打樣或傳統打樣應該由用戶決定,為此有必要征求客戶意見,提出打樣流程的建議。只要完稿處理正確、合理,且配備了高性能超群的RIP,就可以按客戶要求的精度輸出了。

三、技術發展的主流趨勢

上面提到的印前公司主要任務是否需要延續下去,更確切地說是能否繼續下去,與技術發展的關系十分密切,至少應該考慮設備和系統開發商已經取得的成果以及正在努力發展的方向,因而回答上述問題前有必要先了解技術的進展程度。
現代印刷技術的發展主流可歸納成印刷數字化和數字印刷,雖然兩者都有“數字”兩字,但含義卻有所區別。印刷數字化指現有模擬生產設備、工藝和生產資源的整合,形成計算機集成印刷系統,包括生產要素和管理功能的橫向和縱向集成,以計算機為生產系統的控制中心,目前已經有成熟的系統控制產品,行業稱之為數字工作流程控制。印刷數字化的意義在于充分利用現有設備和資源,盡管設備和技術是模擬的,但借助于工作流程軟件統一在“數字”的大旗下。
數字印刷的主要特點是生產流程的全數字化,數字印刷機從能力和系統構成上看屬多功能設備,整合了印前、印刷和印后加工三大印刷工藝,通常由數字前端系統、數字印刷機本體和印后加工設施組成,系統中的所有設備均可由計算機控制。數字前端系統包括幾乎所有的印前功能,例如圖文輸入和編輯、拼大版、柵格化處理和加網等。數字印刷機本體是成像、輸墨和轉印功能高度一體化的設備,彩色數字印刷機通常帶有各具特色的色彩管理系統或控制功能。不少數字印刷機具備印后加工功能,例如折頁、分帖和裝訂。
數字印前系統是硬件和軟件的集成,兩者都在發展,不可能停止下來。如同其他行業經歷的變化那樣,新一代的設備必然替代老一代設備,比如激光照排機面世以后沒有太長的時間就為直接制版機取代,誰能說得清今天的直接制版機還可以維持多久;滾筒掃描儀的市場份額迅速降低,平板掃描儀逐步占據主導地位;數字照相迅速崛起,有望成為數字圖像的主要獲取途徑和來源。
軟件技術的發展比硬件更快。軟件開發商的全部努力歸結為設計方便好用、盡可能降低操作要求但性價比又很高的產品,以吸引更多的人購買。例如,推出PDF文檔格式是為了減少輸出錯誤,使輸出流程更為順暢;色彩管理系統的開發目標在于解決計算機屏幕顯示與印刷顏色的一致性問題,降低對操作人員專業知識的要求,只要借助于高度人性化的操作界面生成ICC文件,分色就不再是少數專業人員的“專利”技術;圖形和排版軟件的自動補漏白技術全部在后臺進行,只需少量的手工干預;現今的大多數印前應用軟件都內置了預飛檢查功能,原本需要專業知識才能完成的文件檢查變得高度自動化。

四、印前技術的歸宿

從全局的角度看問題,技術的發展永無止境,但可能轉換其形態,正如蒸汽機車為電力機車取代、電力機車后又出現磁懸浮技術那樣。印前技術始于膠泥活字排版,繼而先后得益于攝影技術和電子技術而逐步“進化”到照相制版和電分制版。計算機是電子技術高度發展的產物,現代印前技術則是計算機高度發展的應用。
就具體的某項技術而言,必然會走到其盡頭,比如照相制版幾乎絕跡,激光照排分色輸出已經逐步走出市場,這種趨勢無法阻擋。熱衷于某種技術的人們肯定會失望,因為世界上根本就不存在永遠不需要更新和變革的技術。
印前技術的發展必然尋找新的方向,因而也不斷地變換形式。今天的印前技術除自身的不斷進步外,也正在或即將影響到其他工藝,其中對印刷的影響最大。數字工作流程是現代印前技術發展的必然歸宿之一,它追求系統效率的最大化和生產成本的最小化,將徹底改變傳統印刷的線性生產模式,逐步進入非線性生產模式,例如并行處理、重疊處理和迭代處理等。如果說十年前工作流程是成像技術領域的研究重點,則現在已到了收獲的季節,商業數字工作流程軟件不斷推出與更新。
數字印刷和百花齊放的數字成像技術是印前技術發展的另一側面,至少是印前技術推動的結果。如果沒有數字印前技術,則市場和需求仍停留在原地,無法分解出按需印刷和可變數據印刷等新的市場;數字印前技術解決了頁面描述、解釋和高速輸出問題,而高性能的RIP正是高產能數字印刷系統開發的前提。數字印刷這一概念作為專業名稱出現在國際舞臺上始于1981年,而那正是數字印前技術開始收獲的季節,兩者在時間上的一致絕非偶然。因此,可以說數字印刷是印前技術形態轉換的結果。
實際上,無論是硬件發展還是軟件發展,追求的根本目標就是自動化,而自動化程度提高的必然結果則導致手工作業方式的淘汰和新生產模式的建立。專業印前公司的生存時間到底有多久?能否繼續存在下去?答案是肯定的,某些原先看起來專業性很強的作業內容必然會淘汰出局,只能成為美好的回憶;但新的任務也會不斷地出現,市場機會總是有的,關鍵在于如何把握。如果真的到了印前公司無事可做的地步,則新一代的技術必然已經出現,因而主要問題還在于角色轉換和知識更新。

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