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環保油墨 環保用墨

資料來源:《印藝》2010年第9期總第321期 作者:明公榮 更新日期:2010-12-31

環保油墨

膠印油墨經過多年來的改良,一般有規模的油墨廠產品已符合國際環保要求,特別是近年各國政府及印刷品買家都逐步收緊油墨的VOC(揮發性有機化合物) 、重金屬量及增塑劑的限制,令油墨廠商無法不采用較環保的物料及配方,不然產品便會被市場淘汰。有一兩家比較大型的美國玩具及兒童用品印刷買家,甚至要求其油墨供應廠商,必需通過一套極高規格及嚴謹的考核,才能成為其認可的油墨供貨商。

環保用墨

其實,正確的環保態度及使用油墨的方法,比環保油墨本身更重要。以一個使用空調的例子來說明:一個1,000立方呎有陽光直射的房間,用一般傳統冷氣機,將35oC的室溫降至21oC,需時30分鐘。假若使用環保型冷氣機,則需要40分鐘才可以將室溫降到同樣溫度,由于多需10分鐘的耗電時間,后者未必能真正環保。正確而環保地使用空調,是應該將有太陽光直射的窗戶加上窗簾,將有機會令冷氣流走的門戶關好,將恒溫掣調校到適中的室溫24oC,而不是超冷的21oC。浪費正正是環保的最大敵人!

環保態度一定要包括「認同、學習、應用」。每位要推動環保的業者都應該知道正確使用物料的知識和技法,在應用上反復作有數據支持的測試;切勿只以價格或主觀認知作為采購環保物料的標準。以下數點是環保用墨者所必須知悉的:

1. 油墨預干、全干及油墨濃度與環保用墨的連鎖關系。

印件在印刷后的第一個小時內,幾乎全靠滲透方式預干,其后才靠氧化結膜的方式干燥。若油墨的配方含有較多礦物油,不僅令VOC的含量增加,油墨更會過量地滲透到紙張里,印件干透后,色彩會比預期的淡薄許多(以下的不良連鎖反應同樣會發生在濃度不足的油墨上)。

要避免這么大的濕、干色差,印刷技師只能在印刷時加上更多的墨,除了大量浪費油墨,其不易干、多用噴粉、容易背印及網點過大的不良后果亦會相繼出現。因此,一般印刷師傅以手指測試剛印好的印件,認為感覺上比較快干的油墨才算好油墨是一個非常錯誤的理解,因為預干時間是表示油墨滲入紙張的速度,不等于其是真正的快干油墨。如果油墨在印刷的時候,不用比正常較多的噴粉,而印件又不會背印,這手觸式的干燥感覺是不應過快出現的。

2. 油墨在轉移到紙張前、在乳化狀態下的抗水能力。

這個一般不常提及的問題,其實是決定油墨穩定性的最大關鍵。很多印刷師傅視乳化是洪水猛獸。油墨轉移到紙張前一定會與水槽液(水斗水)出現不同比例的乳化情況,不然會產生不良的轉移程序。比較簡單地說,乳化即是「水溝油」──「水溝油」的比例及狀態穩定越好,轉移性能便越好。油墨在乳化狀態下的抗水能力強,水、墨保持平衡的時間便會較持久,如沒有外來因素(如受到太多紙毛影響),可以連續印刷而不須經常停機清洗橡皮布。每次在清洗橡皮布上被過多水槽液破壞了的油墨時,所使用的揮發性清潔液、及昂貴的停機時間,正正就是不環保地使用油墨。

3. 調配專色油墨所產生的廢墨

每家印刷工廠都存積了大量因為調配專色墨時錯配了、或修改顏色時調配過多的「廢墨」。同時,因調配專色不準而停機多次調校所付出的直接和間接昂貴代價,亦算不環保地使用油墨。市面上的數據化配色系統已甚為成熟,除了可以準確地調配到公差值極低的專色之外,更可預估用墨數量,避免上述情況出現。

4. 其它節省油墨的方法

現今印刷買家提供的檔案來源及標準比從前更為復雜,配置Ink Optimizer 油墨優化軟件,能把檔案中的四色按印刷標準需要重新分色,利用不同百分比的黑色,代替過多由藍、紅、黃迭印而成的灰黑色,令印件上的墨層相對較薄,既能省墨又可加快干燥進程及少用噴粉。這些軟件在歐美頗為普及,技術已相當成熟,而售價亦低于六位數目,比年前便宜得多,值得業界研究。

要兼顧成本效益及持續發展,又要環保是一項相當艱難的任務。幸好印刷業界在過去數年中,已在保護環境方面作出了非常有效的改善,只要大家保持一個正確的環保態度,我們一定會有一個翠綠的明天。

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